Het klinkt als een van uw ergste nachtmerries: Uw lichaam drie hele minuten onderwerpen aan lucht dat 160° kouder is dan de koudste plek op aarde. Geloof het of niet, duizenden mensen betalen graag om regelmatig deze behandeling te ondergaan. De reden hiervoor: snelle en effectieve manier om ontstekingen te verminderen, verbeteren van de bloedsomloop en het bevorderen van gewichtsverlies.

Cryotherapie is sinds kort doorgebroken als hersteltechniek in de sportwereld. Sprinter Usain Bolt, voetballer Cristiano Ronaldo en vijfvoudig wereldkampioen boksen Floyd Mayweather zijn samen met een lange lijst NFL en NBA team toegewijd in deze herstel techniek.

Terwijl het is 1978 al in Japan was uitgevonden, werd cryotherapie pas onlangs naar Europa en de Verenigde Staten gebracht. Een vastgoed ontwikkelaar uit Texas introduceerde Dallas Mavericks (NBA Basketbal club) eigenaar Mark Cuban, in 2009 voor het aan deze techniek. Dallas Mavericks won twee jaar later de NBA-titel, ondanks het feit dat ze het oudste team in de competitie waren dat jaar. Vanaf daar heeft de behandeling zich verder verspreid.

Wanneer de extreme kou het lichaam raakt, komt het lichaam in de zogeheten fight-or-flight stand. Dit veroorzaakt een enorme adrealine rush die hormonen en endorfines afgeeft. In deze toestand, duwt het lichaam meer enzymen, voedingsstoffen en zuurstof in het bloed in voorbereiding op mogelijke weefsel- of orgaanschade. Dus wanneer de drie minuten verstreken zijn, circuleert het verrijkte bloed door het lichaam heen en helpt het cel vernieuwing te versnellen. Bovendien, verbrand de behandeling tot wel 800 calorieën in die drie minuten.

Kenners beweren dat cryotherapie het spierherstel verkort, atletische prestaties verbeterd, het energie niveau verhoogt en zorgt voor een beter nachtrust. Maar ook tegen ontstekingen, chronische hoofdpijn, multiple sclerose en reumatoïde artritis zou de benadeling helpen.

Cryotherapie is voorlopig gestegen naar de top van favoriete herstel therapieën voor sporters, die de voorkeur geven aan drie minuten cryotherapie in plaats van vijftien minuten in een bak met ijskoud water.